Histony : "Peut-on faire du documentaire historique de qualité ?"

Je n’avais pas prévu d’écrire aujourd’hui. Mais Histony, docteur en Histoire, internaute et Youtubeur dont je vous ai déjà parlé (voir sa chaine) a publié un article, suite de plusieurs de ses réflexions sur les usages de l’Histoire et notamment sa médiatisation que je ne pouvais pas contourner.

Sur son site, Veni Vidi Sensi, dont je recommande chaudement la lecture, partant d’une polémique récente entre Pierre Grosser, historien de l’Asie et de la Guerre Froide et Daniel Costelle, réalisateur des séries documentaires grand public « Apocalypse », sur laquelle il pourra valoir la peine que je revienne, Histony livre ses réflexions sur les documentaires historiques. Un point de vue d’historien de sa génération (qui est aussi la mienne, c’est à dire grossièrement de jeune actif (un peu moins jeune chaque jour… J’ose croire pas moins actif), de youtubeur, d’expert interviewé et de spectateur attentif et exigeant.

Cliquez sur la photo pour aller lire son article. Faîtes le vraiment, ça vaut le coup.

Je retrouve dans ses observations des questions que je me pose depuis le début de ma démarche : qu’est-ce que j’ai à apporter de nouveau sur mon sujet ? Qu’est-ce que je peux apporter, moi, d’où je parle, pour faire avancer le sujet ? Un documentaire historique, en n’étant pas historien moi-même, était-il légitime ?
Et des écueils que j’avais pointé dès le début : raconter une nouvelle fois des faits déjà connus, sans rien apporter de nouveau, en agrémentant le récit d’anecdotes plus ou moins signifiantes, c’était courir droit vers ce que je voulais absolument éviter : le folklore.

Ayant travaillé sur un projet documentaire, qui recoupe des parties du projet en cours, sur le plateau de Millevache (ou Montagne Limousine, la zone pouvant se définir sous plusieurs angles différents) et les initiatives alternatives qui y germent, j’avais été mis en garde par un observateur de ces lieux : « ici, on n’aime pas que les gens viennent en safari au village des Schrtoumpfs. » Or justement, je craignais de multiplier les clichés qui auraient fait de mon film un safari chez les « Schtroumpfs » de la Petite Russie.

C’est en essayant d’être au clair sur mon point de vue et les biais qu’il induit que je crois parvenir à atteindre mon but. Du moins je l’espère.

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Histoire & mémoire : une sélection à voir.

Une des dernières productions de Nota Bene était l’occasion de réflexions qui sont centrales dans mon travail : qu’est-ce qui distingue Histoire et Mémoire ?

Un travail pour lequel il a fait appel au duo Christophe Naudin – Willam Blanc, auteurs d’un certain nombre de travaux sur le rapport à l’Histoire de pans de la culture populaire. La bataille de Poitiers et ses usages identitaires et islamophobes, les légendes arthuriennes de Chrétien de Troyes à Alexandre Astier, les super héros de comics, leur contexte de création, leurs emprunts culturels et, forcément, leurs messages. Et bien sur, les Historiens de Garde, centré sur les usages de l’Histoire racontée par les Bern, Ferrand, Zemmour et autres Lorànt Deutsch.

Et bien sur, ce n’est pas le même sujet, mais je connais une chaine qui n’a pas son million d’abonnés mais qui n’aurait rien contre.

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Après.

Cet article sort avec retard. Quelques fois, les dates ne tombent pas juste avec ce qu’on aurait voulu y faire (voir l’article Commémorer…)

J’avais envie, pour le 11 novembre, de jeter un œil outre-Rhin.
Je songeais à cet alignement de commémorations successives, en quelques jours, que connaît notre voisin européen : 30 ans de la chute du mur de Berlin ce 9 novembre, mais aussi, ce même jour, 101e anniversaire de l’abdication de Guillaume II et de l’instauration d’une république, celle de Weimar, qui cède 15 ans plus tard à l’ascension d’un petit caporal autrichien.
Le 8 et 9 novembre, c’est aussi, en 1923, le Putsch de la Brasserie à Munich. Le NSDAP le commémora chaque année de son règne.

Date ambigüe que le 11 novembre, tant on sait que de la défaite de 1918, l’hitlérisme a fait son nid. Tant il peut être difficile de mesurer pour nous autres français, ce que c’est que d’être de l’autre côté de l’armistice. Tant il est facile de confondre en cette date armistice des pays belligérants de 1914 et retour de la paix en Europe.

En novembre 1918, la guerre s’arrête à l’ouest, elle se poursuit à l’est de l’Europe. La Russie, après la révolution d’Octobre 1917, est en guerre civile. Une partie des jeux d’alliances qui avaient cours jusqu’alors se retourne. Le corps expéditionnaire franco-anglais dans les Balkans, après s’être battu aux côtés des russes contre les bulgares, le soldats alliés se battent avec les bulgares contre les russes. Tout en se préoccupant de l’avenir des territoires des empires qui viennent de voler en éclat (Austro-Hongrois et Ottoman, Accords Sykes-Picot et déclaration Balfour, etc.).

À ce sujet, conseil culture : le roman et le film Capitaine Conan.
Le roman, c’est le prix Goncourt 1934 de Roger Vercel.
Le film, c’est son adaptation par Bertrand Tavernier en 1996, porté par le tandem d’acteurs Philippe Torreton – Samuel le Bihan.
Et de formidables seconds rôles : Catherine et Claude Rich, Bernard Le Coq, François Berléand…

Le capitaine Conan, c’est un chef de corps-franc. Un commando nettoyeurs de tranchées envoyé dans les plus brutales coups de main du front. Qui tue pour leur pays et sont médaillés pour ça. Et qui tuent encore, parce que c’est devenu un mode de vie, après l’armistice, quand leur pays ne peut plus tolérer leurs agissements. Des hommes tout court aussi, qui doivent reprendre leur métier, redevenir des pères de famille et revivre comme avant.

Parenthèse sur les corps-francs. La stabilisation des fronts entraine, à partir de 1915, la multiplication des coups de mains. Des opérations de faible envergure, sur des secteurs de front restreint, destinés essentiellement à faire des prisonniers, glaner du renseignement sur l’ennemi et maintenir la pression dans les secteurs qui ne sont pas concernés par des offensives. Les patrouilles des unités d’infanterie occupant un secteur de tranchées deviennent parfois de véritables opérations combinées et amènent divers corps d’armée à détacher de petites unités du service de tranchée et des corvées quotidiennes du soldat pour s’entrainer et préparer ces coups de main. Ces unités se forment de volontaires voyant dans ces missions l’occasion de glaner des avantages et une certaine liberté. Mais ces missions exigent souvent de combattre au corps à corps et à l’arme blanche. Elles exigent donc des capacités physiques un peu au dessus de la moyenne, mais surtout certaines dispositions morales. « C’est un métier qui ne convient pas à tout le monde car ils ne doivent rien laisser de vivant derrière eux. Pour cette triste besogne, ils quittent le flingue et sont armés de revolver, couteaux, grenade, vitriol. Une fois équipés, ce sont des vrais brigands parait-il » écrit le soldat Putot, du Doubs, dans une lettre à sa famille. Le caporal Louis Barthas, tonnelier de l’Aude, auteur de ses carnets de guerre, les voit d’un très mauvais œil : des hommes, d’après lui, finalement pas plus courageux que le soldat ordinaire, mentant sur la portée réelle de leurs actions et provoquant des représailles ennemis dont ils sont déjà trop loin pour supporter les conséquences quand elles arrivent.
Pas forcément repris de justice, comme je l’avais écrit dans un premier temps, mais souvent considérés comme tels.
Pour autant, Putot, écrit aussi à sa mère : « J’avais demandé à être égorgeur ou nettoyeur de tranchées mais j’ai été rayé, il y en avait trop. » Il n’a cependant apparemment pas encore vécu de combats quand il l’écrit. Et peut-être qu’il invente un motif de rejet qu’il juge acceptable pour ses proches plutôt que de supporter ce qu’il juge humiliant, à savoir qu’on n’a pas voulu d’un petit bleu pour aller jouer du couteau.

Une question que se posent les personnages du roman Après. Ce sont les mêmes qui évoluaient dans À l’ouest rien de nouveau, d’Erich Maria Remarque, auteur dont les livres seront brulés par les nazis.

Après, Erich Maria Remarque.

Dans une Allemagne qui se recompose après la défaite et la destitution du Kayser, ces jeunes hommes tentent de reprendre une place dans une société exsangue, en crise morale profonde, alors que la révolution russe donne des envies à la classe ouvrière allemande. Eux-mêmes cherchant comment reprendre une vie normale. Un des camarades du narrateur, devant se défendre devant un tribunal après avoir commis un meurtre, dit au président du tribunal : « j’ai déjà tué beaucoup d’hommes. »

Nombre de ces anciens combattants sont ensuite employés pour réprimer le mouvement Spartakiste. Ce sont des frei korps qui assassinent Rosa Luxemburg et nombre de ses camarades à Berlin en janvier 1919. C’est de ces hommes qui ne savent plus faire autre chose que la guerre que naissent les Sturm Abteilung, les chemises brunes d’Ernst Rohm.

C’est à la lueur du destin de ces anciens combattants de la 1ère guerre mondiale que beaucoup de pays belligérants, au sortir de la 2e, mettent en place des programmes d’accompagnements pour leurs vétérans pour des reprises d’études ou des créations d’entreprises. Une façon d’éviter que des bataillons de vétérans désœuvrés succombent à la tentation du fascisme.

Une chanson née de l’insistance d’un directeur de théâtre allemand pour faire venir Barbara, dont une partie de la famille a été victime de la Shoah, chanter en Allemagne.

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À Cassino, rien ne va plus.

L’actualité sociale ayant remis hier sur le tapis le Maréchal Juin a remis au goût du jour un pan de mémoire relativement oublié de la Deuxième Guerre Mondiale : la bataille de Monte Cassino, francisée en bataille du Mont Cassin.
Je vais garder la prononciation italienne que je trouve plus douce à l’oreille.

Et donc, Cassino, qu’es aquò ?

La campagne d’Italie.

Comme je l’expliquais hier (voir Juin ? De quelle année ?) le front italien reste un front secondaire. Le contrôle de la Sicile suffit à assurer la navigabilité de la Méditerranée.
Le régime fasciste italien est à l’agonie. Le débarquement des Alliés en Sicile met Mussolini en minorité. Victor-Emmanuel III reprend les rênes, Badoglio prenant la place d’un Mussolini destitué et arrêté lors du Grand Conseil Fasciste de juillet 1943.
Début septembre, Victor-Emmanuel III signe l’armistice de Cassibile. L’Armée Italienne, environ 1 million d’hommes, où qu’elle se trouve (Italie, Provence, Corse, Balkans), est prise au dépourvu. Certaines unités, comme en Corse, rejoignent les Alliés ou du moins, résistent aux Allemands. 4500 soldats italiens fait prisonniers sur l’ile grecque de Céphalonie sont exécutés. D’autres, vont rejoindre les troupes allemandes. La majorité est désarmée et mise en captivité par les forces allemandes. L’opération Achse, équivalent pour l’Italie de l’opération Anton pour la zone sud en France, amène les forces allemandes à créer une ligne de front face aux Alliés.

Du 8 au 10 septembre, les troupes italiennes tentent de résister à l’invasion allemande. En vain.

À noter que les opérations Anton et Achse, envisagées dès 1940, avaient originellement pour nom Attila pour la France et Alaric pour l’Italie. Les historiens antiquisants modernes emploient désormais le terme de « migrations des peuples », mais dans le référentiel historiographique de l’époque, on est bien dans le concept de l’invasion barbare : Alaric, seigneur wisigoth, met à sac Athènes et Rome au début du Ve siècle.

NB : à l’entrée en guerre de 1914, alors que pour les francophones, l’Allemand devient le « Boche », pour les britanniques, c’est à l’image des Huns qu’est renvoyé l’ennemi occupant la Belgique et une partie de la France. Sobriquet qui sera repris par la propagande aux États-Unis en 1917.

Hun, donc asiatiques, et pas germaniques.

Quand on est de culture anglo-saxonne (Angles et Saxons ont migré avec d’autres tribus germaniques dans les iles britanniques au temps des grandes migrations de la fin de l’Empire Romain d’Occident) ;
qu’une partie de la population américaine est d’origine allemande (le hamburger vient bien du port sur la mer du Nord, à l’embouchure de l’Elbe) ;
et que le roi d’Angleterre se nomme de son nom complet Georges Frederick Ernest Albert de Saxe Cobourg Gotha, a dû se rebaptiser au début de la guerre Windsor, du nom d’un domaine de la famille royale d’Angleterre et est cousin de Nikolaï Alexandrovitch Romanov, alias Nicolas II Tsar de toutes les Russies, mais aussi de Friedrich Wilhelm Viktor Albrecht von Hohenzollern, alias Guillaume II, Empereur d’Allemagne (« La guerre est un massacre de gens qui ne se connaissent pas au profit de gens qui se connaissent mais… ne se massacrent pas. » dira Paul Valéry) ;
dans ces conditions, on évite de brasser des racines qui risqueraient d’être communes.

Le Hun, au moins, il ne fait pas européen.

L’invasion de la zone sud de la France baptisée « Attila » : serait-ce un retour de manivelle ?

Drôle d’histoire que celle du revirement italien : Badoglio joue pendant la fin du mois d’août et le début septembre un jeu diplomatique assez curieux. Signé le 3 septembre, l’armistice reste secret pendant 5 jours. Badoglio profite de ces jours pour sonder son état-major. Le 8 septembre, les Alliés doivent débarquer à Salerne, au sud de Naples alors que des troupes anglo-américaines remontent déjà par la Calabre. Une opération aéroportée est même prévue sur Rome auquel les troupes italiennes doivent apporter leur soutien, afin de retourner d’un coup (de botte ?) tout le territoire italien.
Faute d’avoir pu s’assurer de ce soutien, Eisenhower rappelle ses paras. Mais brise le secret qui couvre l’armistice. Le 12 septembre, un commando aéroporté allemand enlève Mussolini de sa résidence surveillée.

L’Italie capitulant, les Alliés à Salerne, c’est à dire à moins de 1000 kilomètres de la frontière sud du IIIe Reich, il y a une brèche à colmater pour l’état major allemand, sans sacrifier les troupes qu’il faudra immanquablement opposer aux offensives alliées sur les fronts de l’est et de l’ouest. La botte italienne, c’est un terrain favorable à défendre : montagneuse et large par endroits de moins de 200 kilomètres. De plus, l’Italie et l’Autriche annexée ont certes une frontière commune, mais son passage le plus accessible, le col du Brenner, est à plus de 1300m. Ça se défend mieux qu’une plaine.

Toutefois, outre l’aspect symbolique de la prise de Rome par l’un ou l’autre camp, l’Italie présente quand-même quelques intérêts stratégiques : le nord de l’Italie, surtout, qui concentre le gros de l’industrie italienne. Surtout, depuis un aérodrome dans le nord de l’Italie, comme à Bologne, Turin, Milan ou Trévise, c’est l’intégralité du territoire allemand qui est à portée de vol pour un B17 à pleine charge. Depuis la fin 1942, le Ministry of Economic Warfare a édité un « Bomber’s Baedeker », qu’on pourrait traduire par « le Guide Michelin des bombardiers ». Les directives Casablanca puis Pointblank définissent les grandes lignes d’un vaste programme de bombardement du territoire allemand qui commence en juin 1943 avec près de 1000 bombardiers anglais et américains et va augmenter jusqu’à plus de 2700 bombardiers au printemps suivant. Toute cette offensive partant d’Angleterre. Inutile de laisser s’installer une nouvelle menace au sud quand on peut s’en prémunir avec des forces relativement modestes.

27,5 kilomètres par mois

275 kilomètres séparent Salerne et Rome. Les Alliés ne prennent la capitale italienne que le 4 juin 1944. Juste avant Overlord. 10 mois après l’opération Avalanche. Cela prendrait moins de 3 heures en voiture aujourd’hui, à travers la vallée du Liri. Le maréchal Kesselring, chargé de la défense de l’Italie, met à profit l’hiver 43-44, la barrière naturelle de la chaine des Apennins et l’organisation Todt pour fortifier plusieurs lignes de défenses au pied des Abruzzes. Les vallées sont minées, barrées de barbelés et de fortifications.

Le Monte Cassino, c’est le verrou de la ligne principale, la ligne Gustave. Il domine l’entrée de la vallée du Lisi.
L’attaque de cette ligne commence en janvier 1944. Un assaut frontal de la Ve armée américaine doit s’accompagner d’un débarquement derrière celle-ci, l’opération Shingle à Anzio, qui doit foncer à Rome et couper la ligne Gustav de tout soutien. Sauf que…

Sauf qu’entre temps, la conférence de Téhéran a eu lieu, fin novembre 1943. Staline veut qu’un vrai deuxième front soit ouvert pour soulager le front de l’est. À l’arrivée de l’hiver 43-44, il a sacrifié plus d’un million d’hommes et 6000 chars pour repousser les allemands vers l’ouest, mais l’armée allemande réussit une retraite en bon ordre et rétablit un front sur le Dniepr. L’Allemagne Nazie occupe encore plus de la moitié des territoires de l’Ukraine, de la Biélorussie et la totalité des pays baltes.
La seule quinzaine de divisions allemandes occupées en Italie ne le satisfont pas.

Côté occidental aussi, de toutes façons, il s’agit, dans la perspective de la défaite de l’Allemagne, d’occuper le terrain en Europe. Le débarquement de Normandie et son pendant en Provence prévus pour l’année 1944 sont prioritaires.

Le chat sur le rivage devient baleine échouée.

L’opération Shingle à Anzio doit donc se monter avec ce qu’il reste de navires disponibles pour débarquer dans le Latium. À peine de quoi débarquer deux divisions pour faire face à six divisions allemandes. Si dans les premiers jours, des éléments de reconnaissance américains parviennent à entrer sans résistance dans Rome, ils se replient, faute de renforts.

Le Major General Lucas, qui commande l’opération, croit revivre dans ce plan défendu par Churchill le même fiasco annoncé que celui du plan défendu par le même Churchill en 1915 à Gallipoli. Il préfère respecter ses ordres : consolider d’abord sa tête de pont que d’isoler ses maigres forces dans Rome sans certitude que la ligne Gustav soit percée. Britanniques et Américains se retrouvent donc à défendre une étroite tête de pont vite circonscrite et attaquée par les forces allemandes. Les Alliés ne percent qu’en mai, quand la ligne Gustav et la route de Rome sont ouvertes.

Dans son journal, Lucas, qui est rapidement relevé du commandement, écrit : « Bien que nous puissions obtenir ce que nous voulons, l’opération semblerait si désespérée qu’elle ne devrait pas, à mon avis, être tentée. » ainsi que, plus loin : « l’opération ressemblait fortement à la bataille de Gallipoli et apparemment le même amateur (Churchill, donc ndla) était toujours sur le banc de l’entraîneur »

Churchill commente : « J’avais espéré que nous ayons lancé un chat sauvage sur le rivage, mais tout ce que nous avons finalement eu était une baleine échouée. »

Un lieutenant britannique, Eric Fletcher Waters, disparaît au cours de l’opération. Lui-même avait perdu son père au combat en 1916. Il laisse une veuve et deux petits garçons. Roger, le cadet, a 6 mois.
Le bassiste des Pink Floyd rend hommage au disparu dans les œuvres du groupe.

« Celle de la Marne et de Verdun. »

Pendant ce temps, au sud de la ligne Gustave, au pied du Monte Cassino, l’offensive frontale de janvier n’est pas plus fructueuse. Les Allemands ont disposé des troupes d’élites, panzergrenadier et parachutistes, aux abords du monastère qui occupe le sommet. Les fantassins américains parviennent difficilement à 300m de l’objectif. Les Marocains du Corps Expéditionnaire Français réussissent des exploits dans les montagnes environnantes, sans parvenir à emporter une rupture de la ligne. Surtout, les forces portées sur l’objectif principal, le Monte Cassino, ne sont pas disponibles pour permettre d’exploiter les premières percées. En février, les Allemands reprennent le terrain conquis.

Le monastère est bombardé. Les Allemands s’accrochent dans les ruines. Monte Cassino prend des allures de Verdun. Quatre offensives sont lancées entre janvier et mai pour parvenir à faire sauter le verrou.

En mai, Alphonse Juin, qui dirige le CEFI, fait valoir ses vues à l’État-Major. Il se fait fort, avec ses montagnards marocains et ses trains de mules de franchir le Garigliano et de progresser dans les montagnes qui bordent par l’ouest la vallée du Liri, considérées comme forteresse naturelle, impraticables pour des armées. Ce faisant, il parvient à déborder et contourner la ligne Gustave. Dans la dynamique, le IIe corps polonais emporte enfin, au prix de 962 tués et disparus, le sommet du Monte Cassino.

Marshall, le chef d’état major des armées américaines adresse à Clark, qui commande les armées alliées en Italie : « Présentez mes félicitations au général Juin et à ses commandants de divisions du C.A français pour le grand succès qu’ils ont remporté. Dites leur qu’ils ont fait revivre l’armée française que je connaissais, celle de la Marne et de Verdun. »

De fait, cette victoire au Monte Cassino redonne à l’Armée Française « officielle » une victoire d’envergure. En quelques jours, les Alliés parviennent à reprendre Rome. Mais manquent une nouvelle fois l’occasion de couper la retraite aux armées allemandes. Une nouvelle ligne de défense est établie au nord de Rome. La guerre, à l’heure où s’apprête à commencer la Libération de la métropole, est encore longue.

Parmi les vétérans de Monte Cassino, on compte notamment :

  • Alain Mimoun : caporal du génie à la 3e Division d’Infanterie Algérienne. Blessé au pied le 28 janvier 1944, il évite de peu l’amputation. Par la suite, il participe au débarquement de Provence. Il remporte le marathon olympique de 1956 après avoir été 3 fois le Poulidor d’Emil Zátopek.
  • Jean Pierre Melville : Artilleur, participe à l’offensive victorieuse de mai contre Cassino. Né Grumbach, fils d’une famille juive socialiste, il passe, à l’invasion de la zone sud, en novembre 1942, en Espag@ne, sous le nom de Cartier. Après la prison en Espagne, Gibraltar, puis un engagement dans les FFL en Angleterre où il indique s’appeler Melville, comme l’auteur de Moby Dick et travailler dans l’industrie du cinéma.
  • Ahmed Ben Bella : sous-officier dans la 2e Division d’Infanterie Marocaine. Participe à la campagne d’Italie, débarque en Provence, suit De Lattre jusqu’à la capitulation allemande. Promu adjudant, 4 citations, dont 2 à l’ordre de l’Armée. Médaille militaire. Dès 1945, apprenant les massacres de Sétif, il entre en résistance armée contre l’occupation coloniale de l’Algérie. Il devient l’un des cadres du FLN et, en 1963, premier Président de la République d’Algérie.
  • Mohamed Boudiaf : Militant du FLN, ministre de l’Algérie indépendante puis Président de la République, assassiné en fonction en 1992. Il aurait également participé à la bataille de Cassino.

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Commémorer.

Ces jours-ci, je souhaitais consacrer quelques lignes à l’acte social de commémorer. Depuis le jour de Toussaint (commémoration par la communauté catholique de ses martyrs), en passant par les commémorations de la chute du mur, de l’armistice de 1918 et jusqu’à aujourd’hui, ça me semblait pertinent.
Pas facile, en fait.
Pas facile, entre autres, quand on était soi-même il y a 4 ans, un parisien parmi des millions.
Pas facile de prendre du recul sur les souvenirs des premières infos qui tombent, des premiers messages et coups de téléphones des proches et aux proches, du métro et des rues vides du samedi 14, quand on a décidé, avec quelques amis, de nous retrouver quand-même.
Et dans les jours qui suivent, alors qu’on se dit qu’on a été épargné par le désastre et que ses proches vont bien, d’apprendre qu’untel y était et s’en est sorti ou que par contre, des proches ont perdu quelqu’un.
Comme me l’a dit un ami : « on est tous à une ou deux poignées de mains d’une victime. »
Ou dans les semaines qui suivent, s’apercevoir qu’un ami qui avait passé la soirée barricadé dans un restaurant des environs de Bastille a pour de bon basculé dans la haine.

Je pense que le meilleur remède à ça, c’est comprendre. Et donner du sens.

À ce titre, je salue le travail de ma consœur Sara Ghibaudo de France Inter pour son enquête. Pour comprendre ce qui nous est arrivé.

Pour ma part, après avoir cherché comment aborder le sujet, j’ai retrouvé dans mes archives l’interview que m’avait accordé le professeur Maurice Corcos, psychiatre de l’ Hôpital Institut mutualiste Montsouris, en septembre de l’année dernière, sur la mémoire et le traumatisme.

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Ceci n’est pas un article.

Pirouette facile pour un article plus sur la forme que sur le fond et dont l’absence de titre donnait des migraines à l’auteur.

Post-scriptum : je viens de m’apercevoir que j’ai titré « Ceci n’est pas un article » alors que j’ai entendu hier que Gatti disait régulièrement « Ceci n’est pas du théâtre ».
Pas fait exprès, nom d’une pipe !

Hier, je suivais à l’École Normale Supérieure de Lyon une journée d’études consacrée à l’œuvre d’Armand Gatti, décédé il y a deux ans. Sans doute ai-je gardé un peu de son goût pour les titres à rallonge. L’œuvre de Gatti est riche de ces titres qui sont presque des œuvres en soi : Possibilité de la symétrie virtuelle se cherchant à travers les mathématiques selon les groupes de la dernière nuit d’Évariste Galois, Le Couteau-toast d’Évariste Galois avec lequel Dedekind fait exister la droite en mathématiques… par lui-même ou encore Quatre Schizophrénies à la recherche d’un pays dont l’existence est contestée.
Le poème consacré à Guingouin, Les Cinq noms de résistance de Georges Guingouin, a pour titre second : Poème rendu impossible par les mots du langage politique qui le hantent mais dont les arbres de la forêt de Berbeyrolle maintiennent le combat par son toujours maquisard Don Qui ?

Comme vous le constatez, j’ai encore du chemin à faire pour masquer mon manque d’imagination.

L’insaisissable individu Gatti

J’ai rencontré Gatti au tout début du projet Un passé très présent. Naïf, je pensais que j’allais poser ma caméra dans le bureau de ce vieux monsieur et lui demander de me raconter Guingouin, le maquis et la lutte contre le fascisme.
Sauf qu’avec Gatti, ça ne se passait pas comme ça.
Je demandais Guingouin, il convoquait Makhno ou Mao Tsé Toung.
Une attitude plus ou moins habituelle chez lui, qui lui a valu plus d’une fois d’être taxé de folie, de gâtisme (le jeu de mot est aisé) ou de mensonge.

Une polémique a agité le début des années 2010 quand les amicales d’anciens déportés de Neuengamme et Mauthausen l’accusent d’avoir usurpé le titre de déporté. Gatti répond à l’époque « Je n’ai jamais été à Neuengamme. » La messe est dite.
Sa nécrologie dans le Monde, en 2017, reprendra la polémique en l’état. En fait, il pourrait s’agir plutôt d’un malentendu entre l’œuvre de Gatti qu’on peut qualifier par simplicité de surréaliste et le fait qu’il a effectivement été mis au travail forcé après son arrestation dans son maquis de Haute-Corrèze dans le cadre de l’organisation Todt, par l’entreprise de construction navale Lindemann, basée à Hambourg, spécialiste de la construction de bases sous-marines.

Mais je reviendrai à l’avenir sur cette polémique. Pour l’instant, je manque sévèrement de billes pour en parler sérieusement.

Pour en revenir à ma rencontre avec Dante Sauveur « Armand » Gatti, j’en suis sorti déboussolé, ne sachant pas sur quel pied danser. Je m’étais promis d’y retourner, de prendre cet hurluberlu par le col : « cesse de parler par énigmes, vieux bonhomme » aurais-je peut-être fini par lâcher, à bout de patience. Mais la vie est ainsi faite qu’un mois après notre première, unique et dernière entrevue, Gatti décédait.
Pour tout dire, j’avoue que mes premières retrouvailles avec le matériau enregistré me laissèrent perplexe. Aujourd’hui, plus de deux ans après cet entretien, plusieurs autres interviews, des mois de réflexions, je commence non pas à comprendre, mais au moins, j’ai des résonances et des interprétations qui me viennent.

La journée d’hier a également apporté à mes réflexions.

« Pas biographie, bibliographie »…
Mais biographie quand-même.

L’axe de travail proposé par Olivier Neveux, Professeur d’histoire et d’esthétique du théâtre à l’ENS Lyon était le suivant : aborder la biographie de Gatti au regard de son œuvre et non l’inverse. Logique : Gatti refusait obstinément d’être réduit à une biographie factuelle et souhaitait que seule son œuvre suscite l’intérêt. Furent donc cherchés dans son œuvre les camps, les identités multiples de Gatti (Dante – Sauveur – Armand), son italianité, sa recherche d’émancipation à la fois sur le champ politique et social que sur celui des limites du langage et de l’écriture, en particulier théâtrale.

Le travail selon l’axe proposé (la biographie dans la bibliographie et non l’inverse) fut porté par des intervenants de qualité, apportant chacun la haute teneur de leur travail.

N’empêche : qu’on le veuille ou non, derrière l’œuvre, il y a l’homme. L’enfant Gatti a grandi dans un bidonville monégasque, enfant d’une immigration italienne particulièrement stigmatisée et divisée.
Pour les Français, ils sont les Ritals que raconte François Cavanna, fils d’un maçon. Le père de Gatti, lui, est éboueur.
Pour eux-mêmes, ils sont tout sauf italiens : Piémontais, Napolitains… L’Italie qui n’est une et indépendante que depuis 1860 n’a pas gommé les régionalismes. À la misère et aux querelles de clocher s’ajoute la violence des confrontations entre pro-fascistes et anti-fascistes.
L’adolescent Gatti, qui vient de perdre son père, rejoint les maquis, s’y fait prendre (il n’a aucune expérience), est envoyé aux travaux forcés, s’évade et connait l’expérience de la guerre avec les parachutistes qu’il a rejoint. Une séquence lue hier le voit raconter un parachutage sur la Hollande auquel il a participé, à travers les tirs. L’homme devant sauter avant lui dans l’avion échange sa place avant le saut. Il est tué. Des 12 hommes dans l’avion, la moitié manque au point de rendez-vous à terre. L’homme qui a pris sa place est retrouvé mutilé.

Post-scriptum : il semble, d’après des gens informés, qu’Armand Gatti se soit engagé dans les SAS le 2 septembre 1944 et ait été formé en Grande-Bretagne au mois en octobre 1944. Il est ensuite affecté au 2e Régiment de Chasseurs Parachutistes. Cette unité est parachutée aux Pays-Bas en avril 1945, mais, semble t’il, sans Gatti. C’est l’opération Amherst. Sans doute celle évoquée ici.

Je ne saurais résumer son travail d’écriture à ça. Mais tout de même, je ne peux m’empêcher de penser qu’il y a dans l’œuvre de Gatti la tentative répétée de dépasser les limites des moyens d’expression du langage pour dire l’indicible de ceux qui l’ont vécu à ceux qui ne l’ont pas vécu. Même s’il disait à ses stagiaires « la psychologie, dehors ! ».

Moi, je ne suis ni stagiaire ni psychologue.

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L’orphelin

Né en 1913, Georges Guingouin n’a presque pas connu son père, tué en 1914.
En cela, il partage le sort de nombreux européens de sa génération : 1,4 millions de soldats français sont tués pendant la première guerre mondiale.

Mais les circonstances du deuil du père méritent qu’on s’y penche, tant elles marquent le futur chef de maquis.

Charles Guingouin est sous-officier de carrière au régiment d’infanterie de Magnac Laval, en Haute-Vienne, le 138e. À la mobilisation, chaque régiment d’active se double d’un régiment de réserve portant son numéro augmenté de deux cents. Charles Guingouin est affecté au 338e RI.

Georges et sa mère vivent en quelques sortes une vie de caserne. C’est à dire entourés de familles qui vivent la même absence d’un proche engagé dans les mêmes combats. De fait, les régiments de 1914 sont regroupés selon une logique régionale. Chaque région militaire, une vingtaine en France métropolitaine et Corse, constitue un Corps d’Armée d’environ 40 000 hommes. Limoges centralise la 12e région militaire, donc le XIIe corps. Les effectifs viennent essentiellement de Haute-Vienne, Creuse, Corrèze, Dordogne et Charente.

Le positionnement des troupes française en août 1914.
L’offensive Moltke-Schlieffen.

Ces Dordognaux, Charentais et Limousins, s’ils ne sont pas prévus en 1ère ligne dans les premiers jours de la guerre, se trouvent rapidement plongés au cœur de l’offensive allemande. C’est le plan Moltke-Schlieffen. C’est aussi la période la plus meurtrière de la guerre, chaque état-major faisant mener des offensives à outrance pour tenter d’emporter rapidement la décision. 313 000 soldats français sont morts, prisonniers ou disparus au début du mois de septembre.
Pour l’Allemagne, engagée sur deux fronts, (déjà !), obtenir une décision rapide à l’ouest avant d’avoir à affronter le gros des troupes russes est vital. Elle jette donc le plus de force possible pour contourner et couper de leurs bases les troupes françaises et britanniques.
Après les défaites à Mons et Charleroi, en Belgique, le 23 août, c’est la Grande Retraite. Jusqu’à la victoire sur la Marne (12 septembre) , l’armée française tente d’enrayer la progression allemande et de rétablir une ligne de défense sur chaque rivière ou fleuve possible.

Dans les jours qui suivent Mons et Charleroi, les alliés franco-britanniques sacrifient des hommes et du matériel dans des batailles d’arrêts aux alentours de Cambrai. Ce sont les batailles du Cateau, de Guise, de Saint-Quentin… Et donc le village du Transloy, dans le secteur de Bapaume, à la limite entre les départements du Pas de Calais et de la Somme.

Le régiment de Charles Guingouin, sergent au 338e, est à Noyelles, entre Hénin-Beaumont et Douai le 27. 24 heures plus tard, il a reculé de 45 km, au sud-est de Bapaume, vers le village du Transloy. Une offensive est tentée en début de matinée le long de la Route Nationale 17 (aujourd’hui D917) le 28 août vers le village voisin de Sailly-Saillisel.
Les troupes allemandes sont retranchées en position défensive, 200 mètres en avant. Charles Guingouin est tué. Il a 31 ans.
En moins de deux heures, le régiment perd 1139 hommes sur un peu plus de 2200. Ils n’ont débarqué à Arras venant d’un cantonnement vers Gonesse (actuel Val d’Oise), c’est-à-dire n’ont été engagé que le 25 août au soir. De quoi alimenter des rancœurs.

Deux heures pour marquer une région

De fait, les hommes du 338e régiment d’infanterie peuvent légitimement considérer qu’ils ont été sacrifiés. Et que la faute en revient très fortement aux différents échelons hiérarchiques au dessus d’eux. Du haut commandement et ses erreurs stratégiques dès les premières semaines de la guerre au commandement divisionnaire et régimentaire qui fait mener cette attaque mal préparée du 28 août.
L’organisation de la mobilisation par régions militaires accentue l’aspect local de la catastrophe. Un régiment d’infanterie classique, comme celui de Magnac-Laval, est constitué, à ce moment-là, des militaires de carrière qui le composent habituellement, plus les classes d’active, celles faisant leur service militaire, qui sont déjà sous les drapeaux, les classes 12, 13 et 14, et les réservistes ayant fait leur service militaire dans le régiment et qui y sont mobilisables jusqu’à 35 ans. Les tués de ces deux heures sur un champ de bataille de 4 km de profondeur sont donc quasiment tous de la même région et ont entre 20 et 35 ans.

C’est toute une région qui se couvre, en quelques jours, d’épouses et de mères en deuil. Alimentant du même coup des ressentiments régionaux. De fait, avec presque 20% de pertes en novembre 1918, la 12e région militaire fait partie des plus lourdement touchées. Pas une exception toutefois. Plusieurs régions militaires comptent des taux de pertes similaires. Mais après-guerre, des régions porteront l’idée qu’elles ont été sacrifiées : majoritairement les régions les plus rurales. Moins qualifiées, les populations paysannes ont constitué le gros des régiments d’infanterie, les plus exposées et durement touchées.

De fait, la petite ville de garnison qu’est Magnac-Laval perd 20% de sa population entre les recensements de 1911 et 1921, environ 800 manquants sur presque 4000 habitants. La commune ne retrouve jamais sa population d’avant guerre.

État d’esprit

Difficile de dire si à Magnac-Laval, on a pu envisager par anticipation une telle hécatombe.
Des militaires de carrière comme Charles Guingouin et les hommes de son régiment s’imaginent peut-être en s’embarquant de la gare du Dorat le 6 août 1914 qu’ils ne partent pas pour une campagne courte, fraîche et joyeuse.
Certainement l’envisagent-ils comme leur devoir, mais ces soldats de métier doivent bien aussi imaginer que la façon dont ils se sont préparés ne correspond peut-être plus à la puissance de feu du matériel qu’ils manipulent.
Certainement aussi qu’en débarquant à Arras le 25, venant du cantonnement francilien où ils attendaient leur engagement sur la ligne de front, ils ont une idée de la situation périlleuse qu’ils viennent tenter de colmater. Et que la précipitation dans laquelle ils se trouvent augmente le danger pour eux.

Toujours est-il que le souvenir reste après guerre, à Magnac-Laval comme en beaucoup d’endroits. Georges Guingouin se fait raconter par le directeur de l’école de Bellac où il est élève les circonstances de la bataille qui a coûté la vie de son père. Qu’il voit sa mère fréquenter d’autres familles en deuil.
De quoi certainement l’influencer quand il mène lui-aussi des hommes au combat dans les années 40, dont certains ont été, en plus, enfants, ses élèves. Comme son père une trentaine d’années auparavant, il est trentenaire. Nombre des hommes sous ses ordres ont la vingtaine.

À plusieurs reprises, en 1943-1944, Guingouin refuse des engagements risqués.

Pour autant, il ne réfute pas son titre de colonel.

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